오디션 프로그램에서 백만장자가 된 소녀

미국 최대 TV 오디션 프로그램 아메리카 갓 탤런트(America’s Got Talent)’ 시즌 11에서 올해 우승한 화제의 주인공, 그레이스 반더월(Grace VanderWaal)이 LG전자에서 일하는 데이비드 반더월(Dave VanderWaal)의 딸이라는 사실을 알고 계시나요?

미국 최대 TV 오디션 프로그램 `아메리카 갓 탤런트(America’s Got Talent)` 시즌11

그레이스의 아버지인 데이비드 반더월(Dave VanderWaal)은 LG전자 미국법인(LGEUS)에서 마케팅 총괄 부사장으로 미국 시장의 LG전자 마케팅을 주도하고 있습니다.

데이비드 반더월 부사장이 올해 1월 미국 라스베이거스에서 열린 세계 최대 가전전시회 `CES 2016`에서 `LG 시그니처` 제품을 최초 공개하는 모습

데이비드 반더월 부사장이 올해 1월 미국 라스베이거스에서 열린
세계 최대 가전전시회 ‘CES 2016’에서 ‘LG 시그니처’ 제품을 최초 공개하는 모습

그레이스는 올여름 미국 NBC에서 방영하는 인기 오디션 프로그램인 ‘아메리카 갓 탤런트’ 시즌 11에 출연했습니다. 12살 어린 소녀가 우쿨렐레를 들고 무대에 올라왔을 때만 해도 이렇게 감동적인 노래를 들려줄 줄은 아무도 예상하지 못했습니다.

그레이스 반더월 유투브 영상 (https://www.youtube.com/watch?v=eNxO9MpQ2vA)

그녀가 무대에 올라 직접 작사 작곡한 노래의 첫 소절을 매력적인 음색으로 부르자 심사위원의 눈빛이 일제히 반짝였습니다. 노래가 끝나자 심사위원을 비롯해 관객들도 큰 박수로 그레이스의 노래에 환호를 보냈죠. 방송 직후 유튜브에 올라온 영상은 6,000만 건 이상의 조회 수를 기록하며 지금도 뜨거운 관심을 얻고 있습니다.

‘아메리카 갓 탤런트’의 대표적인 독설가이자 심사위원 사이먼 코웰도 “당신은 미래에 제2의 테일러 스위프트가 될 것”이라고 극찬했을 정도였죠. 테일러 스위프트는 미국에서 최고 인기를 누리는 팝스타입니다.

6월부터 9월까지 진행된 4개월 간의 경연 끝에 그레이스는 마침내 100만 달러의 상금을 거머쥐었습니다. 12살의 어린 소녀가 어떻게 이런 멋진 일을 해낼 수 있었을까요? 그녀의 아버지인 데이브가 보내온 글에서 그 힌트를 찾아보시죠.


아버지인 데이브 반더월(Dave VanderWaal)이 보내온 글 

저는 LGEUS 마케팅 책임자인 데이브 반더월(Dave VanderWaal)입니다. 2016 아메리카 갓 탤런트(America’s Got Talent)의 우승자인 그레이스 반더월(Grace VanderWaal)의 아버지이기도 합니다.

이번 경연에서 누구도 하지 못했던 일을 해냈기에 그레이스의 우승은 정말 놀라웠습니다. 경연 내내 아직 아무도 들어 본 적이 없었던 네 개의 자작곡을 불렀습니다.

그리고, 이제 그레이스의 노래가 모든 음악 사이트에서 다운로드되고 스트리밍 될 것이고 음반 판매점에서도 CD가 판매될 것입니다.

이제 겨우 12살인 소녀가 이 모든 일을 해냈습니다!

부모인 저희도 물론 무척 자랑스럽습니다. 대부분의 사람들이 상상조차 할 수 없는 독특한 창의력을 가진 이 아이를 선물로 받은 일은 대단한 축복이라고 생각합니다.

그레이스 반더월(Grace VanderWaal) 가족의 모습

마치 저희 부부가 경연에서 우승한 것처럼 사람들이 다가와 축하해 주었습니다. 사람들의 이러한 반응이 약간 이상하게 느껴지기도 합니다. 저희는 대부분의 부모들이 하는 일을 했을 뿐입니다. 그레이스를 키우면서 아이를 사랑해 주었고 무조건적인 지지를 보내 주었을 뿐입니다.

하지만, 저희가 부모 노릇을 잘 했기 때문이라고 사람들이 칭찬할 때는 기분이 참 좋습니다.

이렇게 어린 나이에 그레이스가 이렇게 큰 일을 해낼 수 있었던 비결이 무엇일까요?

세 가지로 정리해 말씀드리겠습니다.

그레이스 반더월(Grace VanderWaal)의 모습

다양한 창의적 분야를 접할 기회 제공

제 아내 티나와 저는 그레이스가 음악, 스포츠, 예술, 디자인, 패션 등과 같은 모든 종류의 다양한 창의적 분야를 접하도록 풍부한 기회를 주었습니다. 그레이스에게 미리 정해진 목적지를 설정해 주는 대신 어떤 것에 가장 큰 열정을 보이는지 찾아내려고 노력하고 좋아하는 일을 더 많이 할 수 있도록 해주었습니다. 달리 표현하면, 강이 흐르는 방향을 우리가 원하는 방향으로 바꾸려고 하기보다는 강의 자연스러운 흐름을 따라가면서 강을 탐구할 수 있는 방법을 더 많이 제공했습니다.

창의력인 문제 해결 능력 키워

또한, 미국의 교육 시스템도 정해진 과제를 암기식으로 학습하기보다는 아이들이 다양한 분야를 탐색하고 창의력과 문제 해결 능력을 키우도록 강조하기 때문에 도움이 되었다고 생각합니다. 이러한 시스템은 예술과 음악에 소질이 있고 흥미를 느끼는 학생들이 그 분야에서 성장할 수 있도록 돕습니다.

타고난 재능을 개발

무엇보다도 완벽한 음정, 독특한 목소리 톤과 기교(그레이스는 보컬 수업을 받아본 적이 없습니다) 등 신이 내려준 타고난 재능, 그리고 어린 나이에 가사를 쓸 수 있게 해준 삶에 대한 통찰력이 가장 큰 비결이었습니다.

마지막으로 그레이스가 만든 노래 “Clay”의 노래와 가사를 감상해 보시죠.

당신은 복도에서 한 소녀를 보았어요
그리고 친구에게 속삭이죠
“근데 쟤 누구야?”
단 하루 만에 소녀의 얼굴을 잊었군요
하지만 당신의 말들로 상처 받지 않아요전 괜찮을 거에요
당신의 말들로 상처받지 않기 때문이죠
당신의 어리석은 말에 휘둘리지 않을거예요
그런 세상에 살지 않을 거에요
당신이 날 때리고 당신이 날 놀려도
당신의 농담과 어리석은 놀이들도
저에겐 통하지 않아요

아프지 않아요
그런 것들을 전 잘 견뎌낼 거에요
제겐 아무런 의미가 없어요
저의 모습을 바꾸려고 하지만
전 찰흙이 아녜요
오늘은 아녜요
저는 (찰흙이) 아니에요

당신은 저의 모습을 바꾸려고 하지만
전 찰흙이 아녜요
오늘은 아니에요
전 찰흙이 아녜요
그런 것들을 잘 견뎌낼 거에요
제겐 아무런 의미가 없는 것들이기 때문이죠
전 찰흙이 아녜요


[참고 링크]

* [인터뷰 영상] https://goo.gl/w7eg37
* [아메리카 탤런트 유튜브 영상] https://goo.gl/nwcUOV
* [아메리카 갓 탤런트 공식 페이스북] https://goo.gl/fXaWqP

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