최초의 김치냉장고, 그 역사의 현장을 찾아서

지난 11월 LG 디오스 디지털 캠페인으로 한국 최초의 김치냉장고(모델명: GR-063)를 금성사(현 LG전자)에서 처음 출시한 사실을 알려드렸죠? 많은 분들이 ‘1984년에 이미 김치냉장고가 나왔는지 몰랐다’, ‘LG전자에서 최초 김치냉장고를 출시했는지는 더더욱 몰랐다’ 라는 반응을 보였는데요.

국내 최초 김치냉장고 광고 모델이자 이번 디지털 캠페인의 모델인 이경진 씨도 최초의 김치냉장고(GR-063)에 대한 그리움을 살며시 내비쳤습니다.

l LG 디오스 김치톡톡 디지털 캠페인 영상

김치냉장고 탄생의 요람, LG전자 창원공장을 공개합니다

그래서! 준비했습니다. 1984년 최초의 김치냉장고가 태어난 곳, 그 이후 끊임없는 연구로 오늘날 최고의 김치냉장고를 생산하고 있는 곳, 바로 LG전자 창원 공장을 직접 방문하기로 한 것이죠. LG 김치냉장고와는 이제 뗄야 뗄 수 없는 원조 배우 이경진 씨, LG 침구청소기 ‘진드기 버스터스 캠페인'(2012년)으로 인연을 맺은 개그맨 허경환 씨를 LG전자 명예연구원으로 위촉해 지난 11월 말 창원공장을 방문했습니다.

이경진-허경환- 위촉장 수여식

경남 창원에 위치한 LG전자 생활가전 공장은 크게 냉장고와 김치냉장고를 생산하고 있는 창원 1공장과 세탁기와 에어컨을 생산하고 있는 창원 2공장으로 나뉩니다. 요즘 김치냉장고 생산라인은 주말에도 풀 가동할 만큼 바쁜 한때를 보내고 있는데요. 창원 1공장 냉장고 사업부 건물 입구에 들어서면 좌측에는 냉장고, 우측에는 김치냉장고가 위풍당당하게 전시되어 있습니다. 당연히 국내 최초의 김치냉장고인 GR-063도 고운 자태를 뽐내고 있지요. 1984년 젊은 이경진 씨가 등장한 신문광고도 한 켠에 고이 모셔져 있습니다. 두 명예 연구원이 셀카 한 방!

허경환과 이경진이 최초 김치냉장고 앞에서 셀카를 찍고 있는 모습

DIOS 김치톡톡 캠페인 영상 광고를 보고 있는 이경진과 허경환

원래 제품 생산 라인은 보안이 철저해 외부인의 출입이 금지되어 있는데요. 현장의 협조를 구해 한창 김치냉장고가 생산 중인 생산 라인을 살짝 엿볼 수 있었습니다. 냉장고 생산라인을 지나 김치냉장고 생산라인 한복판에 진열되어 있는 김치냉장고 신제품(K416TS35)이 보입니다. 이경진 씨 댁에도 이번에 LG 디오스 김치톡톡을 들여놨다고 합니다. 허경환 씨도 벌써 10년 넘게 LG 디오스 냉장고를 사용하고 있는데, 냉장고를 바꾸고 싶어도 고장이 안 나서 못 바꾼다고 너스레를 떠네요. ^^

창원공장에 방문한 이경진과 허경환

이경진과 허경환이 창원공장 관계자로부터 설명을 듣고 있는 모습

공장을 한 바퀴 돌아본 이경진 씨는 생각보다 깨끗한 생산 환경에 놀랐다고 하네요. 허경환 씨도 냉장고나 김치냉장고처럼 덩치가 큰 제품을 17초에 1대씩 생산한다는 것을 무척 신기해 하더군요.

LG DIOS 김치톡톡 제품 이미지

LG전자 창원 임직원들과 맛있는 만남

라인 투어 이후에는 자나깨나 김치냉장고를 뜯어보고 연구하는 직원들과의 만남을 진행했습니다. 임직원들도 LG전자 명예 연구원인 이경진 씨와 허경환 씨에게 궁금했던 게 많았던 모양인데요, 어떤 맛있는 이야기가 오갔는지 들어볼까요?

이경환&허경환과 김치톡톡의 맛있는 만남

이경환&허경환과 김치톡톡의 맛있는 만남 - 직원들과의 이야기를 나누고 있는 모습

Q. LG전자 공장방문 소감은?

이경진 : 금성사 시절 김치냉장고와 냉장고 광고를 촬영했다가 올해 다시 김치냉장고 디지털 캠페인 모델로 참여하게 돼 마치 친정에 온 것 같은 느낌이 들어요.

허경환 : 제가 LG전자와 인연이 깊은 것 같아요. 2012년 LG 침구청소기 모델로 진드기 버스터스 캠페인 영상을 촬영했고, 같은 해 김태희 씨와 개그콘서트 <네가지> 멤버들과 함께 LG 디오스 김치톡톡쇼 행사에 참여하기도 했는데요. 그 때도 ‘그래, 나 냉장고보다 작은 남자야!’라고 했는데 지금도 여전하네요.

Q. LG전자 제품 중 광고 모델로 출연하고 싶은 제품은?

이경진 : 특별히 욕심 내는 제품은 없어요. LG전자와 뜻깊은 인연이 있는 만큼 좋은 제품과 만날 수 있었으면 좋겠어요.

허경환 : 이미 <냉장고를 부탁해>와 <맘마미아>라는 프로그램에 LG전자 냉장고와 출연한 경험이 있는데요. <맘마미아>는 어머니의 요리실력이 부각되는 프로그램인데 어머니보다 냉장고 방송 분량이 더 많았어요. 그러니 제가 김치냉장고 광고 모델을 해야 하지 않을까 싶네요. ^^

최초의 김치냉장고에서 최고의 김치냉장고까지, LG 디오스 김치톡톡의 행보를 기대해 주세요.

이경진, 허경환과 함께한 단체샷

마지막으로 이번 창원 공장 방문 행사를 위해 세심하게 지원해 주신 냉장고 사업부와 H&A 조직문화팀, 개발팀의 모든 직원 여러분들께 감사드립니다!

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