뽀송하게 습기 쏙~! LG 트롬 건조기 개발자 인터뷰

최근 베란다가 없는 주상복합 아파트나 확장형 베란다를 갖춘 아파트가 늘어나면서 세탁물을 널 공간이 부족해지고 있습니다. 미세먼지 때문에 야외에 널기도 걱정스럽기는 마찬가지죠. 이로 인해 피부에 직접 닿는 의류를 위생적으로 건조하려는 고객들의 욕구가 증가하고 있는데요.

LG전자는 별도 시공이 필요없는 히트펌프(Heat-Pump) 방식의 건조 용량 8kg의 LG 트롬 건조기 신제품(모델명: RH8WA)을 선보였습니다.
LG 트롬 건조기 개발의 주역인 LG전자 세탁기 사업부 한일탁 부장과 이준석 책임을 만났습니다.

# LG 트롬 건조기 개발자 인터뷰 –  한일탁 부장, 이준석 책임

트롬 건조기 개발자 인터뷰 - 한일탁 부장, 이준석 책임

 

l 왼쪽부터 세탁기 사업부 이준석 책임, 한일탁 부장

Q1. 이번에 새롭게 출시한 인버터 히트펌프 방식 전기식 건조기의 장점은 무엇인가요?

인버터 히트펌프 방식의 LG 트롬 전기식 건조기(모델명 : RH8WA)의 경우, 가스 방식과는 달리 별도의 시공 없이 전원 코드만 연결해 사용할 수 있어 설치가 매우 간편합니다. 게다가 시공료도 들지 않아 경제적인 면도 있죠.

별도의 시공 없이 전원 코드만 연결해 사용 가능한 LG 트롬 전기식 의류건조기

또한 이번 신제품은 ‘인버터 히트펌프’ 방식을 적용해 전기료를 절약할 수 있으며, 세탁 상황이나 세탁물의 소재에 따라 다양한 건조 모드를 선택해 사용할 수 있어 편리합니다.

Q2. 인버터 히트펌프 방식의 원리를 소개해주세요.

기존 히터 방식이 헤어 드라이기처럼 직접 뜨거운 열을 만들어 옷감을 말리는 방식이었다면, ‘인버터 히트펌프 방식’은 옷감 속 습기만 빼는 저온 제습 방식으로 에너지 효율이 매우 뛰어납니다. 따라서 에너지 및 전기료 절약에 큰 역할을 하고 있죠.

LG 트롬 전기식 의류건조기 내 장착된 먼지 필터

또한 인버터 히트펌프를 적용한 전기식 건조기의 경우, 기존 히터식 건조기 대비 온도가 낮은 50도 공기로 건조하기 때문에 옷감 손상을 줄여줍니다. 이 외에도 자연건조로 제거가 힘든 미세먼지나 옷감 속 먼지, 보푸라기까지 걸러주어 위생적인 건조까지 가능하답니다. 특히, 자주 빨기 힘든 이불은 침구털기 코스를 이용하면 햇볕에 말린 듯 뽀송뽀송하게 침구 위생까지 빈틈없이 관리할 수 있습니다.

Q3. 인버터 히트펌프식 건조기의 경우 일반 전기식 건조기에 비해 전기료가 얼마나 나오나요? 

LG 트롬 의류 건조기 제품 이미지 화이트(좌), 실버(우)

일반 전기식 건조기가 전기를 많이 쓰게 되는 이유는 바로 정속형 모터의 낮은 에너지 효율 때문인데요. 이런 소비자들의 불편과 걱정을 덜어 드리고자 LG전자에서는 인버터 모터로 구동하는 ‘인버터 히트펌프’ 트롬 전기식 건조기를 개발했습니다.

이 제품은 일정 속도로 작동과 정지 기능만 실행하는 기존 제품과 달리 인버터 히트펌프 방식을 적용해 모터 구동 속도를 상황에 맞게 조절하고, 건조 환경을 선택할 수 있어 전력 사용량을 줄일 수 있습니다.

또한 실제 소비 전력량 기준으로 기존 제품 대비 약 30% 수준의 전력만 사용해도 같은 양의 빨래를 건조할 수 있어 경제적입니다.

Q4. 인버터 히트펌프 방식의 건조기는 한 달에 전기료가 얼마나 나오나요?

전기 요금 비교

표준 코스로 월 8회 사용했을 때 발생하는 전기료는 약 2,000원 정도 발생된다고 보시면 됩니다. 기존 제품 대비 전기료를 평균 4분의 1 수준으로 줄인 셈이죠.

단, 건조 기능 및 사용 횟수에 따라서는 전기료는 집집마다 차이가 날 수 있습니다.

Q5. 베란다 또는 세탁실 공간이 비좁은 분들은 어떻게 건조기를 놓고 사용해야 하나요?

LG 트롬 전기식 의류건조기 병렬/직렬 설치 컷

최근 발코니 확장 등 주거환경이 변화하면서 베란다, 세탁실 공간이 비좁게 나오는 편인데요. 이럴 때에는 건조기를 세탁기 옆에 병렬로 설치하는 것이 어렵기 때문에 별도로 판매되는 전용 키트를 이용해 드럼 세탁기 위에 건조기를 올려놓는 직렬 설치법을 추천드립니다. 키트를 이용해 직렬로 설치할 경우, 베란다 공간을 효율적으로 활용할 수 있거든요.

Q6. 개발 과정 중 가장 어려웠던 점은 무엇이었나요?

인버터 히트펌프 방식의 전기식 건조기 개발은 생각만큼 쉽지 않았습니다. 바로 제어 기술이 문제였는데요. 적합한 알고리즘을 찾기 위해서 1000여 차례 건조기를 조립하고 분해하기도 했죠. 게다가 청바지나 수건 등 세탁물을 직접 넣고 2000 차례 넘게 건조기를 수차례 돌리기도 했답니다.

이 외에도 인버터 컴프레서에 모터가 들어가는데 인버터 기술을 건조기에 적용하는데 약 4년이 걸렸어요. 인버터를 접목해서 건조기를 만드는 게 참 어렵더라고요.

Q7. 주부들에게 가장 유용한 건조 기능은 어떤 게 있나요?

건조기 위에 다림질 된 남방들이 정리되어 놓여진 모습

인버터 히트펌프 방식의 전기식 건조기의 경우, 청바지, 타월, 이불, 셔츠 등 소재별 맞춤 건조 기능을 탑재하고 있는데요. 그중에서도 눈에 띄는 것이 바로 ‘간편 다림질’ 기능입니다. 이 기능은 다림질하기 편하도록 완전히 말리지 않은 상태로 건조되는 것은 물론 다림질해야 하는 시간까지 알려주기 때문에 주부들에게 가장 인기가 높은 건조 기능 중 하나죠.

Q8. 국내 건조기 시장은 어떻게 전망하시나요?

트롬 건조기 개발자 인터뷰 - 한일탁 부장, 이준석 책임

최근 베란다 없는 주상복합 아파트나 확장형 베란다를 갖춘 아파트 거주자가 늘어나면서 세탁한 의류를 어떻게 말려야 할지 고민하는 사람들이 적지 않습니다. 게다가 늘어나는 미세먼지 등으로 인해 건조기의 필요성이 점차 대두되고 있는데요.

향후에도 의류건조기에 대한 고객의 니즈가 지속적으로 늘어날 것으로 예상됩니다.

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