7900개 구멍의 힘! LG 퓨리케어 360° 공기청정기 디자이너 인터뷰

LG전자는 지난해 10월, ‘LG 퓨리케어’라는 건강관리 브랜드를 새롭게 선보였습니다. 퓨리케어는 쾌적하고 깨끗한 공기와 물을 제공하는 것을 목표로 총 3가지의 브랜드(공기청정기, 프리미엄 가습기, 정수기)로 구성되어 있는데요.

지난 11월 LG전자는 어느 방향에서든 미세먼지를 흡입하고, 원하는 방향으로 깨끗한 공기를 내보낼 수 있는 고성능 프리미엄 공기청정기, ‘LG 퓨리케어 360° 공기청정기’ 신제품을 출시했습니다. 현재 이 제품은 소비자들로부터 독특한 디자인과 뛰어난 성능으로 인정받고 있는데요.

오늘은 LG 퓨리케어 360° 공기청정기 디자인의 숨은 주역인 LG전자 H&A디자인연구소 조경철 수석, 한유정 주임을 소개합니다.

# LG 퓨리케어 360° 공기청정기 디자이너 인터뷰 –  조경철 수석, 한유정 주임

LG 퓨리케어 공기청정기 디자이너 인터뷰 - 조경철 수석, 한유정 주임

l 왼쪽부터 LG 퓨리케어 공기청정기 디자이너 조경철 수석, 한유정 주임

● 금형 센터도 난색을 표한 7,900여개의 구멍

최근 출시한 LG전자의 신제품 공기청정기 ‘LG 퓨리케어 360° 공기청정기’는 아래로 갈수록 조금씩 넓어지는 원통 두 개가 위아래로 포개진 모양으로 디자인되었는데요. 특히 LG 퓨리케어 360° 공기청정기의 원통 아래에는 벌집 같은 모양의 구멍이 촘촘하게 뚫려 있는데, 이 곳에는 미세먼지를 잡는 7,900여 개의 작은 구멍이 숨어 있답니다. 그러나 구멍의 크기와 간격은 성능으로 직결되어 있기 때문에 만들기가 여간 까다로운 게 아니었습니다.

조경철 수석: “구멍을 뚫는다는 것은 생각보다 어려운 일이었어요. 금형 센터에서도 처음에는 불가능하다고 했었거든요.”

한유정 주임: “워킹맘으로서 내 아이를 위한 공기청정기를 만들고 싶었어요. 그러기 위해서는 미세먼지를 빨아들이는 7,900여 개의 구멍이 꼭 필요했어요. 그런데 원형 몸체에 작은 흡입 구멍 수천 개를 뚫는다는 것이 정말 어려운 일이더라고요.”

에어라운드 디자인 공간을 아름답게하는 원형의 디자인과 360도 청정방식으로 구현한 완벽한 라운드

제품에 구멍을 뚫기 어려운 이유는 바로 퓨리케어 360°의 독특한 디자인 때문이었습니다. 원통 위아래 직경이 다르다 보니, 구멍 간격을 똑같이 배치하는 것도, 금형을 찍어내는 것도 매우 어려운 작업이었습니다.

● 손으로 한땀, 한땀 7,900개의 구멍을 뚫다!

금형 센터도 포기한 7,900여 개의 구멍들. 그러나 좋은 공기청정기를 만들기 위해서는 결코 포기할 수 없는 부분이었습니다. 그래서 결국, 제품 디자인을 맡은 조경철 수석연구원은 같은 팀 한유정 주임과 함께 손으로 구멍을 한땀, 한땀 그려내는 ‘수작업’의 길을 선택했습니다.

디자인을 완성해 금형 센터에 실물 모형 제작을 의뢰하고, 모형을 보며 구멍을 다시 배치하기를 3개월. 끝내 중간중간 눈꽃 결정이 흩날리는 듯한 느낌의 ‘LG 퓨리케어 360° 공기청정기’의 디자인을 완성할 수 있었습니다.

LG 퓨리케어 공기청정기 디자이너 조경철 수석과 한유정 주임의 모습

조경철 수석: 입사한 뒤, 19년동안 냉장고와 세탁기 등 다양한 제품을 디자인했지만 이렇게 모형을 많이 만들어 본 제품은 처음이었어요. 모형만 총 10개를 만들었답니다.”

한유정 주임: 공기청정기는 트인 공간에 놓이는 제품이기 때문에 외관 디자인이 상당히 중요해요. 그래서 외관에 눈꽃송이가 내리는 듯한 효과를 주기 위해, 크기나 위치 등을 매우 고심하며 손으로 일일이 그렸던 기억이 나네요.”

● 어느 곳이든 구석구석 정화된 공기를 제공하는 퓨리케어 360° 공기청정기

"한 면이 아닌 360도 사방에서" 문구가 적힌 광고 영상

LG 퓨리케어 360° 공기청정기의 최대 용량은 28평형, 국내 제품 중 청정 면적이 가장 넓습니다. 한국 아파트는 거실과 주방이 연결되는 구조이다 보니, 공기청정기의 필터 양을 늘려도 구석구석 공기를 모두 정화시키기가 쉽지 않은데요. 그래서 LG 퓨리케어 360° 공기청정기의 경우, 상단에 공기순환기인 ‘클린부스터’를 탑재하여 이런 주부들의 고민을 해결시켰습니다.

 LG 퓨리케어 360°

‘클린부스터’는 정화된 공기를 강력한 바람으로 만들어 멀리까지 내보낼 수 있는데요. 그리고 클린부스터는 55도 가량 비스듬히 기울어져 있고, 좌우로 70도 가량 회전할 수 있어 고객이 원하는 방향으로 깨끗한 공기를 보낼 수 있어 편리하답니다. 예를 들어 주방에서 조리할 경우, 클린부스터를 주방쪽으로 향하게 하면 음식 냄새나 초미세먼지까지 깔끔하게 정화시킬 수 있어요.

LG 퓨리케어 공기청정기 디자이너 조경철 수석의 모습

조경철 수석: “제품에 클린부스터를 적용했을 때, 내구성 확보는 물론 크기, 무게를 최적화 시키기가 매우 어려웠어요. 그 동안의 공기청정기는 하드웨어의 움직임이 거의 없었는데, LG 퓨리케어 360°에 탑재된 클린부스터는 방향 제어, 회전 등을 고려해야 했거든요.”

퓨리케어 360 18평형(좌), 퓨리케어 360 28평형(우)l LG 퓨리케어 360° 공기청정기 18평형(좌), 28평형(우) 제품 이미지 

● 공기청정기 시장, 앞으로의 전망은?

현재 공기청정기 시장은 빠르게 확대되고 있는데요. 실제 올해 LG전자 공기청정기 사업의 글로벌 매출은 지난해 대비 2배로 증가한 바 있습니다.

조경철 수석: 공기청정기 시장의 가장 큰 매력은 무궁무궁진한 성장성이라고 생각해요. 세탁기랑 냉장고는 모든 집에 최소 1대씩 있지만, 공기청정기는 아이가 있어야 사는 경우가 많았어요. 앞으론 공기 오염이 심해지고 건강에 대한 관심도 커지면서 공기청정기가 필수 가전이 될 거에요”

도전 정신으로 성능은 물론 최고의 디자인을 선보인 고성능 프리미엄 공기청정기 ‘LG 퓨리케어 360° 공기청정기’, 앞으로도 공기청정기에 대한 LG전자의 끊임없는 노력은 계속될 것입니다.

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