주방의 품격 Up! 초프리미엄 빌트인 ‘시그니처 키친 스위트’ 개발 스토리

올해 초 세계 최대 가전 전시회인 ‘CES 2016’에서 첫 공개한 초프리미엄 빌트인 브랜드 ‘시그니처 키친 스위트(SIGNATURE KITCHEN SUITE)’가 고객들의 뜨거운 관심에 힘입어 미국과 한국에서 동시 출시합니다.

화제의 중심에 선 ‘시그니처 키친 스위트’를 탄생시킨 주역 빌트인(Built-in)상품기획팀 김백규 과장과 H&A디자인연구소 김수연 책임을 직접 만나봤습니다.

 # ‘시그니처 키친 스위트’ 개발자 인터뷰  – 김수연 책임, 김백규 과장 

시그니처 키친 스위트 개발자 인터뷰 – 김수연 책임, 김백규 과장

Q1. ‘시그니처 키친 스위트’ 소개 부탁합니다.

김백규 과장 ‘시그니처 키친 스위트’는 LG전자의 초프리미엄 빌트인 주방가전 독자 브랜드로 초프리미엄 가전 시장 공략을 위한 두 번째 야심작으로 볼 수 있습니다. ‘시그니처 키친 스위트’는 686ℓ 얼음정수기냉장고, 110ℓ 전기오븐, 5구 전기레인지, 47ℓ 후드 전자레인지, 12인용 식기세척기 등으로 구성된 빌트인 주방가전 풀 패키지를 말하는데요. 특히 얼음정수기냉장고는 LG전자가 국내 업계 최초로 빌트인 가전으로 선보이는 제품이기도 합니다.

시그니처 키친 스위트 패키지 이미지

Q2. ‘시그니처 키친 스위트’는 출시 전부터 화제인데요. 

시그니처 키친 스위트 제품 이미지

l 시그니처 키친 스위트 얼음정수기냉장고, 전기오븐, 후드 전자레인지, 전기레인지

김수연 책임 사실, ‘시그니처 키친 스위트’ 디자인은 2013년 6월부터 시작했습니다. 만 3년 만에 미국과 한국에서 동시 출시하는 쾌거를 얻게 되었죠. 처음에는 빌트인 가전의 수요가 높은 미국에 먼저 출시하고, 이후 한국에 출시할 계획이었습니다. 그런데 올해 초 열렸던 세계 최대 가전전시회인 ‘CES 2016’에서 제품을 처음 공개한 이후, 국내 고객들의 관심과 문의가 많아지면서 한국 출시일정을 최대한 앞당기게 되었습니다.

그리고 기존 빌트인 가전의 경우에는 개별 제품별로 디자인을 먼저 진행하고, 기본적으로 통일감을 맞추곤 했는데요. 이번에 선보인 ‘시그니처 키친 스위트’는 빌트인 주방가전 전 제품을 통합 패키지로 디자인하며, LG에서도 처음 시도한 사례이기 때문에 관심을 많이 가져주신 것 같아요.

Q3. ‘시그니처 키친 스위트’는 LG 브랜드 없이 독자 브랜드로 출범한 이유가 있나요?

시그니처 키친 스위트 엠블럼

김백규 과장 초프리미엄 빌트인 시장에서 서브제로(SUB-ZERO), 울프(Wolf), 써마도(Thermador), 모노그램(Monogram), 밀레(Miele) 등 세계적인 빌트인 가전업체들이 치열한 경쟁을 벌이고 있습니다.

특히, GE에서는 모노그램, 월풀은 키친에이드/젠에어 등 이미 해외에서는 프리미엄 시장에서 전혀 다른 독자 브랜드를 갖고 운영하는 추세인데요. 시그니처 키친 스위트 역시, 프리미엄 이미지와 전문 브랜드 이미지를 강조하기 위해 LG 브랜드 없이 독자 브랜드로 제품을 출시하기로 결정했습니다.

Q4. 현재 미국이나 유럽 등 해외 빌트인 시장 상황은 어떤가요?

김백규 과장 미국의 초프리미엄 빌트인 시장은 약 80억 불에 달하는 미국 전체 빌트인 시장에서 매출액 기준으로 약 15 % 정도의 규모를 자랑하고 있습니다. 일반 빌트인 시장과 비교한다면 성장률이 3배 이상 높다고 볼 수 있죠.

‘시그니처 키친 스위트’ 개발자 인터뷰 – 김수연 책임, 김백규 과장

김수연 책임 미국은 주방을 리뉴얼하거나 이사할 때 가전제품을 다 바꾸는 편이에요. 그래서 키친 디자이너가 가구뿐만 아니라 주방 가전도 함께 골라주는 등 다양한 컨설팅을 진행합니다. LG에서는 국내에서 디오스(DIOS) 브랜드로 빌트인 사업을 진행해오고 있었는데요. 이번에 선보이는 ‘시그니처 키친 스위트’는 프리미엄 빌트인 사업을 본격화하기 위한 제품으로 빌트인 디오스의 상위 버전이라고 생각하면 좋을 것 같습니다.

Q5. ‘시그니처 키친 스위트’의 차별화된 핵심 기능은 무엇인가요? 

‘시그니처 키친 스위트’ 개발자 인터뷰 김수연 책임

김수연 책임 빌트인 가전 이용 고객들의 경우, 주방 가구와 제품이 잘 어울리는지, 얼마나 고급스러운지, 집 안의 품격과 조화를 이루는지를 중요시하는 편입니다. 수입 브랜드들의 경우에는 단품만을 판매하는 경우가 많아 개별 제품 구입할 경우 주방과 조화를 이루기가 어려운 편입니다. 그래서 LG에서는 우선 제품 구성을 미국 라인업의 필수 제품들을 중심으로 하여 전체적으로 디자인 일관성을 유지하고자 했습니다.

그리고 ‘시그니처 키친 스위트’는 장인정신을 담은 디자인과 상식을 넘어선 혁신적 성능, 배려가 돋보이는 사용 편의성, 품격에 맞는 프리미엄 서비스 등을 앞세워 경쟁업체들의 빌트인과 차별화시키고자 노력했습니다.

특히, ‘시그니처 키친 스위트’ 디자인의 경우 모든 제품 외관을 최고급 리얼 스테인리스 소재로 감싼 후, 표면을 부드럽게 가공하는 클래딩(Cladding) 디자인을 적용하여 견고하면서도 고급스러움을 강조했습니다. ‘시그니처 키친 스위트’는 이미 iF, 레드닷, IDEA 등 세계 3대 디자인상을 모두 수상할 정도로 뛰어난 디자인을 자랑합니다.

게다가 버튼이나 조작부에도 메탈 느낌을 그대로 적용했는데요. 스테인리스를 눌러서 조작할 수 있는 메탈 터치는 빌트인 주방가전에서 국내 처음으로 적용해 눈길을 끌었죠. 압력으로 터치하는 방식이나 미세한 압력에도 인식할 수 있도록 하는 등 설계 난이도가 높은 기술이거든요. 뿐만 아니라 냉장고의 인버터 리니어 컴프레서 등 LG의 핵심 기술을 적용해 성능이나 사용성에 대한 만족도도 높을 것으로 기대하고 있습니다.

Q6. 혹시 그 외 강조하고 싶은 기능이 있다면?  

시그니처 키친 스위트 개발자 인터뷰 - 김백규 과장

김백규 과장 기존 프리미엄 제품들이 기본 성능은 비슷하지만 혁신성이 떨어지는 경우가 많은데 비해 ‘시그니처 키친 스위트’는 다양한 스마트 기능들이 탑재되어 있습니다. 전 제품 무선랜(Wi-Fi)을 적용해 본인이 사용 중인 제품의 모니터링 등이 가능하며, 스마트폰을 통해 각 제품의 작동 상태, 사용 시간, 종료 예정 상태 등을 실시간으로 확인할 수 있어 사용자들의 편의성을 한층 향상시킨 제품이라고 볼 수 있습니다. ‘시그니처 키친 스위트’ 전 제품에 대해 업계 최장인 3년간 무상 보증 서비스를 실시하기도 합니다.

Q7. ‘시그니처 키친 스위트’ 관련 에피소드를 들려주세요.

김백규 과장 초기 고객 조사를 위해 미국 전국 투어를 세 차례 진행했는데요. 한 번 출장을 가면 대략 2개월씩 걸렸어요. ‘시그니처 키친 스위트’ 제품의 우수성을 확인하기 위해, 선입관을 갖지 않도록 소속도 숨기고 샘플 제품을 들고 전국 유통 거래선들을 찾아다니며 반응을 확인하고 개선하기를 반복했죠. 제품이 손상되면 안 되기 때문에 일일이 겹겹이 포장해서 고이 모시며 전국 일주를 했던 경험이 있습니다. 게다가 유통 거래선뿐만 아니라 인테리어 디자이너들 반응 조사까지 진행했어요.

이렇게 수 차례에 걸쳐 샘플을 만들었고, 다이얼 조작부 버튼의 크기, 색상별/ 디스플레이 각도별 샘플 등 작은 부분까지의 디테일 검증과 리뷰를 거듭한 끝에 ‘시그니처 키친 스위트’라는 최상의 완성 작품을 만들 수 있었습니다. 초청 거래선만 100개, 인원 수로 따지면 500명 정도, 냉장고 1대 목업 샘플 제작 비용만 1억이 넘었답니다.

앞으로 LG전자는 ‘시그니처 키친 스위트’를 론칭해 LG 가전의 초프리미엄 브랜드를 완성할 것입니다. 여러분은 지금까지 경험해 보지 못한 ‘전혀 다른 새로운 주방’을 경험하게 될테니 앞으로 많이 기대해 주세요~

* 시그니처 키친 스위트 홈페이지 : www.signaturekitchen.co.kr

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