‘LG G6’에 적용한 사운드 기술이 우수하다는 사실은 이미 잘 알려져 있습니다. 프리미엄 부품과 차별화된 기능을 가진 값비싼 제품을 지칭하는 말로 사용하는 ‘DAP(Digital Audio Player)’의 아성까지 위협하고 있습니다.

‘LG G6’ 사운드 기술을 수식하는 말은 ‘우수한 입체감’, ‘최소화한 노이즈와 왜곡’ 등 많이 있는데요. 오늘은 이 수식어에 대해 보다 자세히 알아보고자 합니다. ‘LG G6’에 적용한 사운드 기술이 구체적으로 얼마나 우수한지 함께 살펴볼까요?

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[공대생이 따져본 LG 기술의 비밀] ① G6 사운드 기술 탐구

원음에 가까이! ‘쿼드DAC’

스마트폰에 담겨 있는 디지털 음원을 재생하기 위해서는 디지털인 사운드를 아날로그로 변환해야 합니다. 스마트폰에 적용한 ‘DAC(Digital-to-Analog Converter)’이 이러한 역할을 수행합니다. 변환 과정에서는 음 왜곡과 잡음이 필연적으로 발생하는데요. 지난해 말 출시한 ‘LG V20’에는 DAC이 4개인 ‘쿼드 DAC’을 탑재해 음 왜곡과 잡음을 최대 50%까지 줄였습니다. ‘쿼드 DAC’으로 더욱 향상된 음질 구현이 가능해진 것입니다.

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더 나아가 ‘LG G6’에는 한 단계 업그레이드한 ‘신형 쿼드 DAC’을 탑재했습니다. ‘신형 쿼드 DAC’은 회로 집적도가 높아 음 왜곡률을 명품 오디오 수준인 0.0002%까지 낮추고, 음향 정보 손실도 최소화합니다. 또 이어폰과 헤드폰 양쪽을 따로 제어해 효과적인 변환을 수행하고, 양쪽 균형도 미세하게 제어할 수 있습니다. ‘LG G6’가 뛰어난 사운드 균형감을 느끼게 해주고, 원음에 가까운 깨끗한 소리를 들려주는 이유입니다.

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음의 왜곡 최소화! ‘출력 임피던스’ 

‘임피던스(impedance)’는 전류 흐름 방해 정도를 의미합니다. 음 왜곡 정도에 영향을 미치는 개념인데요. 임피던스는 크게 ‘입력 임피던스’와 ‘출력 임피던스’로 나뉩니다. 입력 임피던스는 이어폰이나 헤드폰과 같은 음향기기가 가지는 특성, 출력 임피던스는 G6 등 음원 재생기기가 가지는 고유한 특성으로 설명할 수 있습니다.

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일반적으로 출력 임피던스가 낮을수록 왜곡이 덜하고, 반대로 높을수록 특정 음역이 강조되거나 왜곡되는 경향을 보입니다. 사용자 선호도에 따라 좋고 나쁨이 다를 수 있지만, 왜곡 측면에서 음원 재생 기기와 앰프 등 소스 기기가 가진 출력 임피던스는 낮을수록 좋습니다. ‘LG G6’가 가진 출력 임피던스는 손에 꼽힐 정도로 낮은 수치를 나타냅니다.

음향 기기를 컨트롤하는 정도! ‘댐핑 팩터’

‘댐핑 팩터(Damping Factor, DF)’는 앰프가 스피커 동작을 제동할 수 있는 능력을 나타내는 값입니다. 댐핑 팩터 수치가 높으면 음향기기를 더 효율적으로 구동할 수 있다고 보는데요. 특히 흥미롭게 살펴봐야 할 부분은 댐핑 팩터 기준으로 불리는 ‘1/8 법칙(rule)’입니다. 입력 임피던스를 8로 나눈 값보다 출력 임피던스가 작으면 소리가 왜곡되는 현상을 무시할 수 있다는 법칙인데요. ‘LG G6’는 이 법칙에도 적용됩니다. 사실상 현존하는 모든 음향 기기를 훌륭하게 소화할 수 있는 뜻입니다.

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왜곡 없이 필요한 주파수만 딱! ‘THD’

‘THD(Total Harmonic Distortion)’는 ‘음의 왜곡률’을 뜻합니다. 입력 신호를 넣었을 때 불필요하게 발생하는 성분을 측정한 수치인데요. ‘LG G6’는 THD 수치가 0.0002%에 불과합니다. 데시벨 표기법에 따르면 -114dB로 ‘LG V20’ 대비해 -7dB 정도 우수합니다. 왜곡이 적으면 오디오 신호에서 필요한 주파수만 표출하고, 최대한 원음에 가까운 소리를 구현합니다. ‘LG G6’가 가진 THD 측정치는 하이엔드 DAP와 비교했을 때 대등하거나 월등한 수준입니다.

저는 고성능 플레이어를 판단하는 기준으로 두 가지를 중요하게 봅니다. 한 가지는 왜곡이 없는 사운드입니다. 음원 원작자가 추구하는 의도를 충실하게 표현하려면 노이즈가 섞이지 않아야 하기 때문입니다. 다른 한 가지는 하이엔드 오디오 기기로서 활용 가능성입니다. 이어폰, 헤드폰 등을 가리지 않고, 우수한 음질을 들려주는 것은 오디오 기기로서 중요한 부분입니다. ‘LG G6’는 이 두 가지를 모두 만족합니다. 원음 재생 능력이 우수해 타 스마트폰보다 훨씬 우수한 청음 경험을 선사하는 ‘LG G6’! 아직 경험하지 못했다면 지금 당장 경험해보기를 추천합니다.