모터(Motor)는 라틴어인 ‘moto(움직인다)’를 어원으로 하는 단어로 움직임을 일으키는 장치라는 뜻을 가지고 있는데요. 형태를 막론하고 에너지를 공급받아 움직임으로 전환하는 장치라면 ‘모터(motor)’라고 부를 수 있습니다. 여기서 공급받는 에너지는 전기를 비롯해 열, 압력 등 다양합니다.

우리나라에서 보통 모터라고 하면 전기를 에너지로 공급받는 전기 모터를 의미하는데요. 해외에서는 자동차나 오토바이에도 모터라는 표현을 사용합니다. 모터카, 모터사이클, 모터보트 등에 사용하는 모터는 내연 기관이라 우리가 생각하는 전기 모터와는 다르지만, 모터의 다양한 종류 중 하나입니다.

LG 생활가전과 모터의 모습


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②  생활가전에 꼭 필요한 동력원 ‘모터(Motor)’

생활가전 제품에 꼭 필요한 동력원은 ‘전기 모터’입니다. 대표적으로 선풍기, 냉장고, 에어컨, 세탁기 등이 있는데요. 우리가 사용하고 있는 대부분의 생활가전에는 크고 작은 모터가 하나 이상 탑재돼 있습니다. 모터 수명이 곧 제품 수명이라 할 만큼 매우 중요한 역할을 수행합니다.

에어컨 등의 다양한 LG 생활가전들

생활가전 외에 스마트폰이나 카메라, 컴퓨터에도 크기가 작은 모터를 활용하고 있는데요. 스마트폰 진동을 위한 모터, 카메라 렌즈 구동을 위한 모터, 컴퓨터 냉각팬이나 디스크 모터 등입니다. 우리가 인지하지 못할 뿐, 크고 작은 제품에 탑재한 모터 종류와 수는 어마어마합니다.

알고 보면 쉬운 직류와 교류

물론 전기라고 해서 다 똑같은 전기는 아닙니다. 크게 직류(DC, Direct Current)와 교류(AC, Alternating Current)로 구분하고, 각 종류에 맞는 설계로 제작합니다. 직류는 전류회로에서 전압과 저항이 일정할 때, 전자 이동량과 이동 방향이 일정한 전류를 말합니다. 반면, 교류는 전자 이동량과 이동 방향이 시간 경과에 따라 주기적으로 변하는 전류를 뜻합니다.

직류(좌)와 교류(우) 비교

위 표처럼 직류는 전압과 전류가 일정하게 직선으로 쭉 나오고, 교류는 +와 -가 반복 교차하는데요. 정현파(사인 웨이브) 형태 외 구형파, 삼각파, 톱니파 등 다양한 형태로 나타나기도 합니다. 직류 전원을 대표하는 것은 ‘배터리’이고, 교류 전원을 대표하는 것은 ‘전기 콘센트’입니다.

전원에 따라 달라지는 AC 모터와 DC 모터

AC 모터는 교류 전원을 사용하는 전기 모터이며, DC 모터는 직류 전원을 사용하는 전기 모터입니다. AC 전원을 사용하는 모터는 동급 출력을 내는 DC 모터보다 상대적으로 저렴합니다. 또, 효율이 높고 수명이 길다는 장점도 가지고 있습니다. 이에 큰 힘을 필요로 하는 작업용 기계(공작 기계)나 컴프레서 등에 주로 사용하는데요. 속도와 방향 제어가 까다로운 부분은 단점입니다.

DC 모터는 직류 전원을 사용하는 모터로 속도와 방향 제어가 쉽습니다. 소비 전력이 적고, 회전(속도) 제어가 쉬워 회전 속도를 세분화할 수도 있습니다. 발열이 적고, 소음이 적다는 장점도 있는데요. 덕분에 DC 모터는 선풍기를 비롯한 다양한 생활가전에 활용하고 있습니다.

AC 모터와 DC 모터의 비교

내구성이 향상된 부분도 사랑받는 이유 중 하나입니다. 원래 일반 DC 모터는 마모성 부품인 브러쉬(brush) 때문에 AC 모터보다 내구성이 약했는데요. 이를 개선한 것이 ‘BL DC(BrushLess DC) 모터’입니다. 기존의 브러쉬를 없애서 내구성을 강화했습니다.

속도 조절을 자유자재로~ ‘인버터 모터’

LG전자는 인버터 모터에 대한 많은 특허를 보유하고 있습니다. 인버터 모터는 같은 속도로만 돌아가는 정속형 모터와 달리 상황에 따라 자유자재로 회전 속도를 조절할 수 있습니다. 필요한 만큼만 회전하기 때문에 불필요한 에너지 소비량과 소음이 적고, 섬세한 동작 구현이 가능합니다.

LG 인버터 모터의 크기와 전면 모습

또한, 전원 연결에 따라 똑같은 속도로 돌아가거나 멈추는 일반 정속형 모터와 달리 ‘인버터 모터’는 필요한 에너지양에 따라 모터 회전수를 조절할 수 있어 에너지 효율이 높습니다. 일반적으로 냉장고와 에어컨이 소비하는 전력 가운데 70~80%를 컴프레서에 들어있는 모터가 사용하는데요. 다양한 생활가전에 탑재된 전기 모터를 ‘인버터 모터’로 바꾸면 에너지 효율이 높아져 보다 적은 전기로 같은 성능을 구현할 수 있습니다.

에너지는 절약하고 스피드는 빨라진 'LG 스마트 인버터 모터'

특히 ‘LG 스마트 인버터 모터’는 탄소 막대가 없는 BL DC 방식으로 구동하는 인버터 모터입니다. 탄소 막대가 없어 브러시가 있는 모터에 비해 수명이 3배 정도 길고, 사용할 때 미세하게 발생하던 탄소 먼지 걱정도 사라졌습니다. ‘LG 스마트 인버터 모터’는 세대를 거듭하면서 크기와 무게를 줄고, 회전 속도(RPM)는 빨라지는 등 진화하고 있습니다. 참고로, 모터 회전수는 모터를 탑재한 제품 성능을 높이는 데 영향을 주는 부분입니다.

일반모터와 스마트 인버터 모터 비교

LG전자 생활가전의 경쟁력은 세계 최고 수준인 ‘인버터 모터’에서 나옵니다. 탄탄한 모터 기술력을 기반으로 명실상부 ‘가전 명가’라는 타이틀을 지키고 있는데요. 우리는 ‘모터=LG’라는 공식이 그냥 만들어지지 않았다는 사실을 이미 다양한 LG전자 생활가전에서 경험하고 있습니다.