지난 3월 MWC 2015에서 세계 최초 LTE, 세계 최대 용량 배터리를 탑재하고 출시한 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 테크레이더(TechRadar), 슬래시기어(SlashGear) 등 5개의 유력 IT 매체로부터 ‘최고의 기능을 갖춘 스마트워치’로 인정받았습니다. 그렇다면 과연 이러한 ‘LG 워치어베인 LTE’의 디자인은 어떻게 탄생한 것인지 디자이너를 직접 만나봤습니다.

당신의 곁에서 항상 함께하는 LG 워치 어베인 LTE 디자이너 기획 인터뷰 : 임승재 책임연구원

# ‘LG 워치 어베인 LTE’ 디자이너 인터뷰 – 임승재 책임 

지난 4월 초, 봄꽃이 흩날리는 서초R&D 캠퍼스에서 ‘LG 워치어베인 LTE’를 디자인한 MC디자인연구소 임승재 책임연구원을 만났습니다. 그동안 주로 글로벌 출시된 스마트폰을 디자인해 왔고 약 3년 전부터 G워치, 워치R과 같은 스마트워치 프로젝트에 참여해 왔습니다. 그가 틈만나면 시계 매장 투어를 할 정도로 시계 디자인에 푹 빠진 이유는 스마트폰에 비해 다양한 디자인적인 시도를 할 수 있다는 매력 때문입니다. 과연  ‘LG 워치 어베인 LTE’에는 어떤 스토리가 숨어 있는지 한번 들어보도록 하겠습니다.

팔짱을 낀 채 웃고 있는 LG전자 MC디자인 연구소 U플랫폼팀 임승재 책임연구원

Q1. 먼저 ‘LG 워치 어베인 LTE’ 디자인 콘셉트를 소개해 주세요. 

임승재 책임 세계 최초의 풀 서클(full circle) 디자인으로 호평을 받은 ‘LG G워치R’을 시작으로 ‘LG 워치 어베인 LTE’ 역시 ‘리얼워치(Real Watch)’라는 디자인 콘셉트가 반영되어 있습니다. 지금까지 웨어러블 디바이스들의 외관은 대부분 디지털가젯과 같은 디자인으로 고객에게 친숙하게 다가서지 못하고 있는 것이 문제습니다. 이에 이번 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 보다 아날로그 감성을 살려 최대한 전통 시계의 가치를 반영하고자 했습니다. 특히 이번 ‘LG 워치 어베인 LTE’ 에서는 외관디자인에서의 디테일과 마감에 집중하여 프리미엄의 가치를 담아내기 위해 노력했습니다.

LG워치 어베인이 탁상에 놓여 있다. 일반적인 손목시계와 같은 디자인이 눈에 띈다.

Q2. ‘리얼 워치(Real Watch)’가 갖춰야 할 디자인 요소가 있다면 무엇인가요?

임승재 책임 ‘LG 워치 어베인 LTE’의 시계 케이스는 소재, 설계부터 생산까지 명품 시계와 동일한 공정을 거치고 있습니다. 오랜기간 관련 업계에서 시계를 만들어 온 숙련공들이 명품시계와 동일한 공정으로 직접 만들고 있는데요. ‘LG 워치 어베인 LTE’ 시계 케이스를 보시면 부분별로 유광, 무광, 헤어라인 디자인 등 섬세한 면처리를 거쳐 보다 고급스러움을 제공하고 있습니다.

LG워치 어베인이 클로즈업된 이미지. 스틸 재질의 메탈 바디가 눈에 띈다. 화면에는 전화 아이콘이 보인다.

Q3. LTE 통신 부품, 대용량 배터리 등이 탑재되어 디자인이 쉽지 않았을텐데요, 이런 어려움을 어떻게 극복하셨나요?

임승재 책임 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 LTE 통신을 위한 부품, 2배 용량의 배터리, 통화를 위한 스피커가 탑재되어 기존 제품들보다 사이즈가 커질 수밖에 없었습니다. 이를 해결하기 위해서 명품 시계에서 적용하는 러그(시계 케이스와 밴드가 연결되는 부분)를 본따 사이즈 증가를 최소화하면서 디자인은 더욱 업그레이드하는 효과를 얻을 수 있었습니다.

‘LG 워치 어베인 LTE’는 LTE 통신을 위한 부품, 2배 용량의 배터리, 통화를 위한 스피커가 탑재된 최고 사양의 스마트워치 제품으로 기획되었습니다. 하이엔드급 시계에서 보여지는 디자인 요소를 차용해 오히려 품격을 높이는 효과를 노렸습니다. 항공/다이버 워치와 같은 프로페셔널 시계를 보면 특화된 기능을 갖고 있기 때문에 소비자들이 물리적인 두께를 감수하는 것과 같은 맥락입니다.

LG워치 어베인의 디스플레이에 보이는 다이얼을 손가락으로 누르고 있다.

Q4. 특수 고무 재질의 스트랩을 사용한 이유는 무엇인가요?

LG워치 어베인이 탁상에 놓여 있다. 특수 고무 재질의 스트랩이 눈에 띈다.

Q5. 스트랩과 충전기의 디자인 또한 변화를 했던데 그 이유는 무엇인지요?

임승재 책임 ‘LG 워치 어베인 LTE’의 스트랩은 사용편의성을 높이기 위해 NFC, 안테나와 같은 기능을 포함한 기능성 밴드로 제작했습니다. 이러한 밴드의 특별한 특성을 고려해 가죽보다 내마모성에 유리한 특수 고무 소재의 밴드를 채택했고, 디플로이먼트 타입의 버클을 적용해 외관상 고급스러움은 물론, 낙하의 위험이나 밴드의 손상을 줄이도록 했습니다. 충전기 또한 본체 외관 디자인 변화에 맞춰 보다 쉽게 사용할 수 있는 자석을 내장한 거치형 타입을 제안했습니다.

임승재 책임연구원이 손목에 찬 LG워치 어베인을 내려다 보고 있다.

Q6. ‘LG 워치 어베인 LTE’ 디자인 과정에서 가장 감사한 분들은 누구인지요?

임승재 책임 기존 제품보다 업그레이드된 스펙을 반영하면서 고품격의 스마트워치 디자인을 개발하는 것이 가장 어려웠습니다. 이때문에 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 기술이나 생산 공정의 난이도가 상당히 높았던 제품인데요. 디자이너의 까다로운 요구에도 불구하고 끝까지 품격을 지키기 위해 불철주야 노력한 개발팀에 감사하다는 말씀을 전하고 싶습니다.

Q7. ‘LG 워치 어베인 LTE’에 대한 관심이 높은 이유는 무엇인가요?

임승재 책임 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 현존하는 스마트워치 중 최고의 IT 기술들이 집약된 제품입니다. 이러한 기술력과 함께 명품 시계와 같은 디자인 공정을 거쳐 탄생한 제품이기도 합니다. 그동안 스마트워치의 기능과 디자인에 아쉬움을 느끼셨던 분들에게 ‘LG 워치 어베인 LTE’는 최고의 조합을 제공하는 스마트워치이기 때문에 많은 관심을 받고 있는 것 같습니다.

LG워치 어베인 LTE 디자이너 인터뷰 (9)

‘LG 워치 어베인 LTE’는..

세계 최초 LTE 통신을 지원해 통화와 데이터 사용이 가능하며, NFC로 모바일 결제가 가능할 뿐 아니라 영화 예매와 무전기, 버스 알림 등을 지원합니다. ‘LG 워치 어베인 LTE’은 캐주얼과 정장에도 모두 잘 어울리는 감각적인 디자인과 LG전자의 독보적인 제조 기술이 결합된 최고의 웨어러블 기기로 여러분께 자신 있게 권해드리고 싶은 제품이랍니다.