LG 사운드바로 당신의 거실을 사운드로 채워주마

‘대한민국 보통 가정의 현실’에서 홈씨어터라는 다소 부담스러운 시스템이 자리잡기 힘들기 때문일까. 한때 신혼부부들에게 불어닥친 홈씨어터 유행이 수그러든지 오래다. 

그런데 최근 몇 년간 블루레이가 일반화되고 인터넷에서 VOD(Video On Demand) 서비스나 유튜브 영상까지도 고화질화되면서 자연스럽게 음원도 고음질로 채워지고 있다. 지난 해 ‘나는 가수다’를 시작으로 다양한 고음질 콘텐츠가 안방을 차지하면서 다시 한번 그에 대한 관심이 생겨나기 시작했다. 기왕 듣는 거, 좀 더 나은 음질로 듣고 싶은게 사람 마음 아닌가.

사운드바(Sound Bar)란 무엇인가?

하지만 현실은 오히려 더 각박해진 것 같다. 국민소득은 늘어났다지만 마음대로 꾸밀 수 있는 아파트 평수는 늘어날 줄 모르고, TV 또한 LCD와 OLED 시대를 맞아 화질은 좋아지고, 디자인도 예뻐졌지만 슬림화를 추구한 덕에 스피커에 배분되는 공간은 이전 브라운관이나 프로젝션 TV 시절보다 더 줄어들어 음질 수준은 더욱 떨어지게 되었다. 덕분에 보급형 평면 TV의 경우에는 내장 스피커의 음질은 도저히 들어줄 수 없다고 하는 이들까지 나올 정도다. 그런 상황에서 등장한 존재가 있다. 바로 사운드바.

사운드바는 홈씨어터가 일반 가정에서 외면받은 이유를 면밀하게 분석해 만든, 음원 출력 중심의 일종의 복합 오디오 시스템으로 최대한 간편한 설치와 사용, 최소한의 공간으로 좋은 음질을 추구하도록 만들어져 있다. 비록 음질 면에서는 풀세트의 홈씨어터 패키지를 따라갈 수는 없지만 그 편의성과 실용성에서 인정받고 있어 이미 해외에서는 이러한 사운드바 제품군이 몇년 전부터 계속 늘어나고 있는 상황이다.

LG전자가 사운드바를 만든다고? 

LG전자 사운드바 출시

올해 초 미국 라스베가스에서 열린 CES 2013 행사를 통해 LG전자가 사운드바를 선보인 후 6월초에는 국내 시장에도 출시했다. 이번에 선보인 LG 사운드바(모델명: NB4530A)는 날렵한 디자인으로 iF 디자인 어워드 본상까지 수상한 제품이다. 이미 TV를 통해 영상 시장에서 활약하고 있는 LG전자가 왜 오디오까지 노리는지 이해가 안 가는 분들도 계실 것이다.

하지만 앞에서 말했듯 TV가 슬림한 디자인으로 바뀜에 따라 부족해진 사운드에 대한 갈증을 누구보다도 많이 느끼는 것 또한 그런 트렌드에서도 첨단을 걷고 있는 LG전자가 이를 보완하기 위한 해결책을 고심하는 것은 매우 자연스럽다. LG전자가 그 해결책으로 갖고 나온 만큼 사운드바는 여러가지 흥미로운 요소들을 갖고 있는 제품이다. 지금부터 짧고 굵게 살펴보자.

손쉬운 설치와 iF 디자인상 수상의 미니멀한 디자인  

상자를 열고 설치하려고 보면 가장 당황스럽다. 설치가 무척 간단하기 때문이다. 본체와 우퍼의 전원 케이블을 연결하고, TV와 본체를 연결한 다음 켜면 그걸로 끝!

본체 연결

예전에 홈씨어터나 다채널 오디오 시스템을 구성해 본 분들은 이해가 안 될 정도다. 그도 그럴 것이 LG 사운드바(모델명: NB4530A)는 본체와 서브우퍼로 단 두개의 유닛으로 구성되어 있으며 그나마 이들 사이의 연결 또한 무선으로 되어 있기 때문이다.

간편한 설치

아마 사운드바가 기존의 홈씨어터를 넘어설 수 있는 부분이 바로 이 설치 부분이 아닐까 한다. 홈씨어터는 초기 설치도 힘들지만 이사를 갈 때는 물론이고 집안에서 위치를 바꿀 때도 신경을 써야 하기 때문이다. 반면에 사운드바는 본체와 우퍼 위치만 잡아주면 끝이다.

만일 2013년형 LG 시네마 3D 스마트 TV를 갖고 있다면 블루투스를 통한 무선 연결도 가능하기 때문에 설치시 연결할 선이 전원 케이블 하나로 줄어든다. 타 회사의 TV 또한 HDMI나 광디지털 케이블을 이용하면 문제없이 연결된다. HDMI로 제대로 이용하려면 HDMI-CEC 및 ARC 기능을 TV에서 지원해야 한다.

사운드바의 무선 연결 지원

디자인은 말할 것도 없다. 이미 iF 디자인 어워드 본상을 수상한 바 있는 이 제품은 블랙과 실버가 기가 막히게 어우러진 조화를 보여준다. 저해상도의 디스플레이지만 본체의 분위기와 잘 어울리기 때문에 단점으로 보이지 않는 제어 패널 또한 마음에 드는 부분.

터치형 사운드바

리모콘은 실용적인 면에서는 훌륭하지만 본체의 디자인 수준에는 못 미치는 점이 아쉽다.

리모콘

여기에 불필요한 것은 다 빼버린 듯한 군더더기없는 미니멀리즘도 잘 구현되어 있다. 한마디로 음질 빼고 디자인만으로도 절반은 먹고 들어갈 정도. 이렇게 이야기하면 실례일지 모르겠지만 국산 같지 않다고나 할까.

본체의 버튼도 모두 터치식이다. 조작감은 별로지만 디자인이 좋으니 별 불만은 없고, 부족한 부분은 리모콘을 통해 해결할 수 있다. 다만 서브우퍼에도 있는 LG 로고의 빨강은 전체적인 분위기에 어울리지 않는 듯. 

보통 사운드바의 경우 벽에 설치하거나 TV 밑쪽에 설치하도록 되어 있다. LG 사운드바는 다행히 두 가지 모두 선택이 가능하게끔 부품이 준비되어 있다. 인테리어 면에서 보면 벽에 붙이는게 더 멋지겠다. 

사운드바 받침대

바닥의 받침대도 두 종류로 19mm와 26mm 높이 가운데 원하는 걸 붙이면 된다. 사용자를 위한 LG전자의 배려가 돋보이는 부분. 우퍼는 바닥에 놔두는게 음질 면에서 더 나았다. 

우퍼

기능과 조작

LG 사운드바에서 강조하는 부분이 바로 선 없이 연결할 수 있다는 점이다. 앞에서 말했듯 2013년형 LG 시네마 3D 스마트 TV는 블루투스로 사운드바와 연결할 수 있으며 스마트폰 또한 오디오 단자를 통한 유선 연결은 물론 블루투스 무선 연결도 문제없이 잘 된다.

선 없이 연결이 가능한 사운드바

블루투스를 이용한 일종의 무선 오디오독 역할을 하는 셈이고 웬만한 오디오독보다 나은 음질을 들려주는 건 물론이다. 아쉽게도 APT-X 코덱은 지원하지 않는다.

블루투스를 이용한 연결

TV가 HDMI-CEC을 지원하는 경우 볼륨 조절은 TV 리모콘을 통해서도 가능하다. TV 전원을 끌 때 사운드바의 전원도 꺼져 편리하다. 다만 켤 때는 TV와 사운드바 각각 켜야 하고 전원을 꺼도 우퍼는 무선 연결을 대기하는 모양새로 계속 깜빡거리는 부분은 불편하다. 특히 후자는 개선의 필요가 있다.

TV리모콘을 통해 볼륨 조절이 가능한 사운드바

HDMI IN/OUT 단자와 광디지털 입력 단자, 오디오 케이블 연결용 단자와 USB 단자까지 있다. USB를 이용하면 메모리스틱에 담긴 MP3/WMA 음원도 들어볼 수 있다. 종합해 보면 사운드바에 넣을 수 있는 기능은 가능한 꽉꽉 채워넣었다는 생각이 들 정도로 다양한 요소가 준비되어 있는 제품이라 볼 수 있겠다.

HDMI를 통한 연결

풍부한 저음과 부드럽고 섬세한 음질이 돋보여 

LG 사운드바가 겉으로 바(bar) 형태이긴 하지만 내부적으로 2.1채널 방식이다. 보다 고가의 사운드바 제품들은 더 많은 스피커를 내장하기도 했지만 중급형의 실용적인 가격대라는 점을 감안하면 그리 단점은 아니라고 봐도 좋을 것이다.

사운드바 본체에 각각 80W 씩의 스피커 두 개에 별도로 150W의 서브우퍼를 갖고 있어 모두 310W의 출력으로 홍보하고 있다. 그러나 오디오에서 더 중요한 것은 출력보다는 실제로 들었을 때의 느낌일 것이다.

당연한 이야기지만 홈씨어터 대체용으로 나온 만큼 그 음질이 좋지 않으면 사운드바를 살 필요가 없다. 실제로 시중의 저가 사운드바의 경우, 10만원 안쪽의 PC용 2.1채널 스피커 시스템보다도 못한 음질을 내는 경우도 가끔 있다.

사운드바의 음질

다행히 LG전자 사운드바의 음질은 그저 그런 수준이 아니다. 처음 켰을 때는 깊고 풍부한 저음이 듣는 이의 귀를 자극한다. 작을 수 밖에 없는 LCD TV의 스피커 유닛으로는 도저히 느낄 수 없는 매력이다. 아파트 등 집단 주택에 사는 이들에게는 다소 부담스러울 정도로 서브우퍼는 차고 넘치는 수준의 출력의 저음을 제공한다. 다행히 우퍼 출력을 조절하는 기능도 있으니 각자의 환경에 맞게 처신하자.

LG 사운드바가 가진 소리를 제대로 만끽하려면 음량이 너무 낮으면 보통 스피커와 큰 차이를 느끼기 힘드므로 어느 정도 음량을 확보하고 들어보도록 하자. 다양한 음원 소스를 이용하여 LG 사운드바의 소리를 감상한 결과 사운드바 본체의 두개의 스테레오 스피커와 서브우퍼가 어우러지는 소리는 생각보다 훌륭한 편이다. 화려하게 압도하기보다는 부드럽고 섬세한 편이라고나 할까?

LG전자는 이번 사운드바를 기획하면서 과장된 느낌보다는 편안한 느낌을 유도하려고 했던 것 같다. 여기에 덧붙여 기본 사운드 모드에서는 다소 평범한 느낌이 들었다 해도 내장된 사운드 모드를 이용하면 사운드바가 갖고 있는 또 다른 면이 드러난다.

3D SOUND

총 9개 제공되는 사운드 모드는 그냥 들려주는 BYPASS를 시작으로 3D SOUND, NATURAL, BASS, CLRVOICE, GAME, UPSCALER, LOUDNESS 등이 있다. 개인적으로 특히 추천하고 싶은 사운드 모드는 3D SOUND와 UPSCALER. 전자의 경우 이름에서 눈치채셨듯이 소리의 입체감/공간감을 증폭시켜 주는 것으로, 음원에 따라 다르지만 2.1채널 임에도 불구하고 좋은 효과를 내는 경우가 많다. 영화 감상을 할 때에는 꼭 작동시켜 보기 바란다. 

UPSCALER는 스마트폰 등을 통해 오디오독으로 활용할 경우 권한다. 설명에 의하면 MP3 방식의 손실 압축에 따른 부족한 소리를 사운드바 내부적으로 보완해서 들려준다고 하는데 실제로 들어보면 보다 자연스러운 느낌을 받을 수 있다. 뉴스 등 목소리가 주가 되는 콘텐츠에 대해서는 목소리를 강조하는 CLRVOICE도 권할 만하다.

CLRVOICE

리뷰를 마치며…

지금까지 LG전자의 새로운 사운드바(모델명: NB4530A)에 대해 짧지만 찐하게 살펴봤다. 영상 제품에서는 높은 명성을 갖고 있지만 아직 오디오 분야에서는 그리 유명하지 않은 LG전자이니만큼 오디오 시장으로의 도전은 결코 쉽지 않은 과제임에는 분명하다.

사운드바 리뷰를 마무리하며

하지만 LG 사운드바는 적어도 영상에서의 LG전자가 가진 명성에 걸맞은 수준으로 나와 다행이라는 생각이다. TV 본체의 모자란 오디오 시스템을 보완하기에는 충분하게 나온 LG 사운드바는 쓸만한 사운드바를 찾는 이들에게 나쁘지 않은 선택이 될 것으로 보인다.

개인적으로도 홈씨어터보다는 사운드바를 선호하는 만큼 다음에는 더욱 뛰어난 음질을 자랑하는 LG전자의 사운드바를 만나보길 기대한다.

늑돌이 아바타BLOGer 벳지

스마트폰, 태블릿, UMPC, MID, PDA, PMP, MP3 플레이어나 미니노트북 등 휴대용 디지털기기 등 디지털 기기들을 좋아하는 IT블로거. 요즘에는 '스마트'라는 이름이 달린 제품에는 일단 관심이 많으며, 현재 방송통신이용자 미래포럼, 태터앤미디어, 인텔 어드바이저 등으로도 활동 중입니다.

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