여러분은 스마트폰을 고를 때 어떤 걸 가장 중요하게 생각하나요?

사용자에 따라 사운드, 디스플레이 등 다양할 텐데요. 카메라 성능만큼은 모두가 공통으로 중요하게 고려하지 않을까 합니다. 요즘은 일상에서든 여행을 가서든 스마트폰으로 사진을 많이 찍으니까요.

그럼 좋은 스마트폰 카메라의 기준은 뭘까요? 이 또한 사람마다 다를 수 있지만 전문가와 소비자의 평가라면 참고해봐도 되지 않을까요?

최근 LG 스마트폰은 VCX 포럼에서 발표한 스마트폰 카메라 순위에서 상위 1, 2, 3위를 모두 석권했습니다. 뿐만 아니라 소비자 관점에서 제품을 평가하는 컨슈머 리포트에서도 모두 ‘Very good’ 평가를 받았는데요. 그 비결은 뭘까요?

LG전자 MC화질Task 김정환 선임연구원, 김정진 선임연구원, 윤승배 선임연구원, MC카메라선행개발팀 류재경 선임연구원을 만났습니다.


최고의 자리에 오른 LG 스마트폰 카메라

VCX 포럼(VCX-Forum)은 스마트 기기 카메라의 기술연구와 평가를 진행하는 비영리 단체입니다. 투명하고 공정한 평가로 실제 스마트 기기 카메라 품질 평가에서 세계적 권위를 인정받고 있습니다.

여기서 LG G8 ThinQ, LG V50 ThinQ 등 LG 스마트폰이 각각 1, 2, 3위에 올랐습니다. 말 그대로 석권인 거죠. 화질과 성능을 나눠서 평가하는데, 모두 높은 점수를 획득했습니다. 특히 LG G8 ThinQ는 화질 부분에서 최고 점수인 75점을 받았습니다. 뿐만 아니라 성능 부분도 지금까지 평가한 제품 중 세 번째로 높은 81점을 기록했습니다.

l LG G8 ThinQ

이게 끝이 아닙니다. LG G8 ThinQ는 미국 컨슈머리포트의 평가에서도 최고 성능을 인정받았습니다. 컨슈머리포트는 소비자 관점에서 후면 카메라 사진, 후면 카메라 동영상, 전면 카메라의 성능을 평가하는데요. LG G8 ThinQ는 세 항목 모두 최고 등급인 ‘Very Good’ 평가를 받았습니다.


LG 스마트폰 카메라, 전문가와 소비자 마음 사로잡은 비결은?

LG 스마트폰 카메라가 전문가와 소비자의 마음 사로잡은 비결은 뭘까요? 하나씩 살펴보겠습니다.


① 어떤 환경에서도 우수한 화질

빛이 부족하면 사진의 화질이 크게 떨어지는데요. 그렇다고 선명도를 올리면 노이즈가 많아지고, 반대로 노이즈를 줄이면 선명도가 낮아지죠. LG 스마트폰 카메라는 어두운 곳을 비롯해 밝은 곳까지 다양한 외부 환경 조건에서 우수한 화질을 보여줍니다. 실제 VCX포럼에서도 모두 높은 점수를 획득했고요.

l LG V50 ThinQ 괌출사단 촬영 사진(Photo by 이재준)

여기에는 개발자들의 노력이 숨어 있습니다. 개발자들은 밝고 어두운 것과 관계없이 지속적으로 우수한 화질을 유지하기 위해 개발 초기부터 마무리 단계까지 끊임없이 화질 튜닝을 진행했습니다.


② 찰나의 순간까지 제대로 담아내는 성능

움직이는 피사체의 특정 순간을 찍기 위해 빠르게 촬영 버튼을 눌렀는데, 그 순간이 아닌 살짝 뒤의 장면이 찍힐 때가 있죠. 바로 셔터 랙(shutter lag) 때문입니다. 촬영 버튼을 누른 순간과 실제 촬영되는 순간에 텀(term)이 발생하는 건데요.

LG 스마트폰 카메라는 이 부분에서도 우수한 성능을 보여줍니다. 뿐만 아니라 피사체의 초점을 자동으로 맞춰주는 AF 속도도 우수해 움직이는 피사체를 찍을 때도 정확한 초점으로 원하는 순간을 그대로 담아낼 수 있죠.

우수한 AF 속도 덕분에 피사체를 따라가면서 포커스를 맞추는 ‘동영상 아웃포커스’ 기능도 탄생할 수 있었습니다.


③ 자동으로 찍어도 최상의 결과 보여주는 후처리 기술

어두운 곳에서 사진을 찍을 때 간판이나 네온사인 등의 밝은 피사체를 비추면 밝은 부분이 하얘지는 현상이 나타나는 경우가 있습니다. 어두운 부분은 아예 까맣게 가려지고요. 또 줌(Zoom) 기능을 활용할 때는 화질이 떨어지는 경우도 많죠.

LG 스마트폰 카메라는 다양한 후처리 알고리즘을 적용해 이러한 현상을 대폭 개선했습니다. 자동으로 그냥 촬영해도 밝은 부분과 어두운 부분을 조절해 전체적으로 결과물이 잘 나올 수 있도록 했습니다.

뿐만 아니라 2배 이상의 줌을 해도 디테일이 살아있고 더욱 선명하면서도 자연스러운 결과물을 만들어냅니다.

지금까지 LG 스마트폰 카메라가 전문가와 소비자 관점에서 좋은 평가를 받을 수 있었던 비결을 소개했는데요. LG 스마트폰 카메라가 전문가와 소비자 모두에게 좋은 평가를 받을 수 있었던 건 고객의 목소리에 집중하면서 기본에 충실했기 때문이 아닐까 합니다.

앞으로도 변함없이 기본에 충실하면서도 고객의 만족을 위해 나아갈 LG 스마트폰 카메라에 많은 기대 부탁드립니다.