안녕하세요~ 저는 LG전자 캐나다법인(LGECI)의 프랭크 리입니다. 지난 주에 제가 <CES를 빛낸 사람들의 생생한 무대 뒷 이야기>에서 예고해 드린 대로 오늘은 캐나다, 호주, 프랑스, 싱가폴, 네델란드, 스웨덴, 러시아 등 유럽 8개국을 대표하는 블로거 32명과 함께 한국을 방문하여 다양한 문화를 체험한 이야기를 들려드릴까 합니다.

유럽을 대표하는 이들 블로거들에게 미션이 부여하고 이를 스마트폰으로 수행하는 ‘스마트폰으로 서울 유람하기’였습니다. 바로 GW620을 활용해 서울 곳곳을 돌아보고 1) photo, 2) puzzle, 3) surprise quiz의 3가지 미션을 각 팀별로 나눠서 온라인으로 해결하는 것이었죠.

자~ 그럼 이제부터 제가 서울에 도착해 GW620으로 무장한 채 어떤 경험이 기다리고 있었는지 한번 만나보실까요?  

1 day, 짐 꾸리기 딜레마 
해외 출장을 그렇게 많이 다녔건만, 막상 서울에 간다니 어떤 준비를 해야 하나 고민이 되더군요. 잠드는 시간을 늦춰야 하나, UN 직원처럼 식단을 바꿔야 하나, 아… 이런저런 고민을 하다 보니 벌써 10시 33분. 부랴부랴 밤새 짐을 싸서 공항으로 직행~
이번 서울행에는 저뿐 아니라 유럽 7개국을 대표하는 다른 블로거 32명이 동행했습니다. 우리는 최근 한 달 동안 최초의 안드로이드 폰인 LG-GW620을 직접 이용해 서울의 모습을 체험하는 다양한 미션을 수행할 계획입니다.  

유럽 블로거와 함께한 사진
2 day, 적시에 적합한 도구를 획득하라

서울에서의 첫 번째 미션, 서울의 삶을 체험하라! 각 팀은 LG-GW620의 다양한 기능을 활용하여 세종대왕 동상 같은 명소를 찾아내고, 홍대 앞 ‘수 노래방’에서 노래방을 체험하고, LG아트센터에서 무슨 공연을 하고 있는지 알아내야 합니다. 다들 카메라를 메고 서울 거리로 나섰습니다. 그 모습을 보니, 갑자기 공항에서의 불안감이 떠오르더군요.

유럽 블로거와 함께한 사진
DSLR에, 여분의 렌즈와 플래시까지 가져왔는데도 자꾸만 ‘내가 왜 그랬을까?’ 하는 의문이 들었습니다. 그 카메라… 한 번도 쓰지 않았거든요. 이틀 동안, 저에게 짐만 되더군요. 현지 팀이 모든 것을 촬영하는데, 왜 카메라가 필요하겠어요. 그때 이런 생각이 들었습니다. 꼼꼼해서가 아니라 두려워서라는 사실을요.

유럽 블로거와 함께한 사진유럽 블로거와 함께한 사진
이번 서울 미션에서도 미션 성패를 좌우한 것은 철저한 준비보다는 임기응변과 적응력이었습니다. 갑작스럽게 전혀 예상치 못한 이런 미션 문자가 도착하거든요. “매력적인 한국 여인 두 사람과 LG-GW620으로 기념사진을 찍으세요.” 이때 그동안 번거로웠던 카메라 가방이 문득 떠올랐습니다. 성공을 위하여 그럴 듯한 카메라 가방을 메고, 손에는 까페라테를 들고, 스타벅스에서 LG 미니 노트북으로 인터넷을 하고 있는 젊은 여성 두 명에게 다가갔습니다. 물론 임무는 멋지게 완수했죠. ^^;

3 day, 진정한 ‘연결’을 생각하라

이 날은 서초R&D캠퍼스에서 LG-GW620의 개발 과정과 차세대 스마트폰 콘셉트에 대해 소개를 들으며 ‘고객들이 차세대 스마트폰에 원하는 것은 무엇인가’에 대해 제시하라는 팀 미션을 받았습니다.

팀 회의 사진
그레고리 허 부장 연설 사진저녁에 삼청각에서 저녁을 먹으면서 MC스마트폰 사업부의 그레고리 허(Gregory Huh)부장님은 날마다 진화하는 소비자의 선호도에 적응해야 한다고 강조했습니다.
 
참여한 블로거 중에는 휴대폰의 성능 향상에 주목한 팀도 있고, 기술이 어떤 사회적 영향을 미치는지에 관심을 둔 팀도 있었습니다. 접근 방식은 달랐지만 모두 사람들이 소통하고, 접속하고, 친구와 지인의 네트워크를 통해 공유할 수 있는 것을 원했습니다. 

하지만 차세대 스마트폰으로 진정 ‘연결’될 수 있을까요? 전화는 한 번도 안 하면서 ‘번호’를 수집하기만 하는 건 아닐까, 언제든 소셜 네트워크 서비스에 접속한다고 공동체의 그 감성이 되살아날까 등등 여러 생각이 들더군요. 누군가는 한국인들의 노약자 자리 양보를 말하면서, 반면에 많은 이들은 휴대폰 DMB에만 열중하는 야릇한 지하철 풍경을 말하기도 했습니다. 우리는 순식간에 수많은 이들과 채팅하고, 트위터도하고, 포스트를 올리지만, 정작 옆에 앉은 이에게 인사를 건넬 때는 망설이거나 수줍어하죠. 사람들이 정말 원하는 것, 사랑받고 사랑할 수 있는 것, 그리고 이러한 온기를 품을 수 있는 차세대 스마트폰이야말로 사람들이 원하는 것 아닐까요. 

회의 사진

단순히 혁신적인 기술을 넘어서는 제품

요즘 저는 데이비드 기번스(David Gibbons)의 책을 읽고 있는데요. 책에는 미국인과 아시아인에게 소, 닭, 여물 사진을 보여주며 어떤 사진이 어울리는지 고르게 하는 실험이 인용되어 있습니다. 미국인들은 소와 닭 사진을 고르지만 아시아인들은 소와 여물 사진을 골랐다고 하네요. 이 실험을 진행한 네즈빗 박사는 미국인은 범주 중심으로 사고하지만, 아시아인은 관계 중심으로 사고한다는 견해를 밝혔는데요. 저는 한국 기업 LG가 이러한 관계에 관한 사고로 단순히 혁신적인 기술을 넘어서는 무언가를 보여주리라 생각합니다. 이번 유럽 블로거 32인에게 내려진 서울 미션도 그 ‘무언가’를 보여줄 수 있는 한 토대일 거고요. ^^

이번 블로그 체험 프로그램처럼 독특한 시장 조사와 제품 개발을 통해 한국 기업 LG가 단순히 혁신적인 기술을 넘어서는 무언가를 보여주리라 생각합니다. 이제 곧 저는 다시 캐나다로 돌아가 남은 프로그램에 참가할까 합니다. 그럼 이만…  

유럽 블로거와 청계천 사진
@ 위 글은 캐나다 법인에서 보내온 영문을 운영팀이 번역 후 내용을 축약하여 제공하였습니다. 원문을 보시려면 아래를 클릭해주세요.

[#M_더보기|접기|LG GW620 Blogger Workshop

Day 1 – The Dilemma of Packing
Despite all my experience with international travel I still wonder how best to prepare especially when travelling to Korea. Do I stay up a little later each night leading up to my departure? Shall I modify my diet and follow methods as prescribed by UN officials and pilots? Uh… it’s 10:33pm and I still have all my expenses from CES to claim (sigh).
I raise the collar of my jacket to find some relief from the bitter cold as the wind sweeps across the parking lot. A quick wave to the security guard and I find some solace as I dive into my car. Oooh! where did I put those gloves?

It’s another late dinner, a brief call with my parents and an opportunity to chat with my wife before I tackle the ordeal of packing. I love packing, I’m quite good at it but I just spend too much time doing it. And sure enough, a quick glance at the clock and I realize it’s going to be all-nighter. Upload a few movies to the LG Eve and soon I find myself driving to the airport.
We have 32 bloggers representing 7 countries on this trip and the ambition is to go beyond merely showcasing our first Android phone. It’s an exciting opportunity to gain direct insight as they have been using the GW620 for over a month, completing tasks and sharing their experiences through their social sites.
Stay tuned for more updates as our guest of bloggers fall upon Seoul armed with LG GW620s.

Day 2 – Having the right tools
The main program for today was to put the GW620 to the test, experience life in Seoul while getting to know the other participants through a series of missions similar to those you would find on an episode of “The Amazing Race”. While using the various features of the LG GW620 the missions required teams to locate landmarks like the statue of King Sejong, sing at “Su Noraebang” in Hongdae and find out what is playing at the LG Arts Center.
With my camera bag in tow we ventured out onto the streets of Seoul.

During our first subway ride, I suddenly recalled how uneasy I was at the start of this trip. In my previous blog I shared how good I was at packing and I just didn’t have the time to really think through what I needed to bring along on this trip. More importantly, I mentioned I spend too much time packing. I asked myself why as I noticed how almost everyone had a camera on this trip. I guess like anyone else I want to make sure I had everything I needed. I too brought along my DSLR with an extra lens and flash. Guess what? I never used it once! For two days I carried it with me and it was nothing but dead weight. I even had a smaller point & shoot camera I didn’t use either.

Why did I even bother to bring along my cameras when I knew the local MC marketing team would be documenting the whole experience themselves? Then it hit me. Overcompensation sometimes is the product of fear rather than trying to be prepared. I’m afraid or worried that I will miss out if I don’t have the right equipment, clothes or gear. I realized this is incorrect. Yes, I need to be prepared and prudent but as we took on each challenge I realized our success to complete the tasks were more dependent on our ability to be fluid and adaptive.
Chang Hoon suddenly sends us a surprise text, “Using the LG GW620 take a group photo with 2 attractive Korean women.” Uh, no amount of advance planning could have anticipated this requirement.

What’s the insight from this experience? Simple. Sometimes we rely too much on past success, and put too much faith in the tools we believe made those achievements possible. Rather than focusing on the right “offensive” tools we equip ourselves with familiar “defensive” tools which often are burdensome, outdated or like I said earlier, just dead weight.
There are parallels here with true examples of “Best Practices” in LG. They usually took an unconventional approach, authored by those that may not upon initial review would be considered the most qualified and the members possessed a measure of humility to be in a posture to ask questions, listen and learn.

I shouldered my camera bag for the last leg of today’s missions relieved in knowing that I’ll be leaving it behind in my hotel room tomorrow. We enjoy coffee at a local Starbuck’s and following the military principle of OSP (on-site procurement) we approach 2 young women surfing on their LG Netbook armed with our caffè lattes.
Mission complete.

Day 3 – Staying connected
The comment made by Rannie Turingan resonated with everyone in the room, “What we want to see are all the features and services of the phone working and working well.” This was one of the most sobering comments made by our guest bloggers. They had just completed an afternoon of walking through a simulation of how a product is developed and were now presenting their own concepts of the next generation of smartphones.

 “Based on fact”, what is the opportunity the very need of the consumer the next phone could fulfill? This was the overriding challenge and direction provided to us. The night before we had the pleasure of dining at Samchunggak where Gregory Huh also stressed the importance of being able to adapt to the ever-evolving preferences of consumers. Some teams focused on ramping up the technical capabilities of the phone while others honed in on the social impact the technology could make. Different approaches inspired by a single ambition, to enable people to interact, access and share through their network of friends and contacts.

As we looked towards the next generation smartphone the opinion was shared how technology was suppose to connect us but at times we feel even more disconnected than before. Is this possible? Personally I’m actually more aware of the comings and goings of my friends and I’m even being reunited with people from my past. But am I “connected” versus just simply informed as a passive observer? Am I merely collecting “phone numbers” but never calling? Could these near future smartphones promote a tangible sense of community?

An observation made by one of the bloggers reminded me of the profound role of relationships. It was noted how some local Koreans would give up their seats on the subway for the elderly, children or women. It was said it was nice to see these examples of courtesy and respect still in existence in a metropolis like Seoul. At the same time we also watched other commuters gazing into their DMB-equipped phones. They were present but absent at the same time.
We can chat, tweet and post with hundreds of friends in an instance but we fumble or shy away from saying hello to the person sitting beside us. What is it people ultimately want? To love and be loved; isn’t this it?

Rannie’s comment was less a criticism but an encouragement to see LG’s full potential become realized. Hone in on the distinctive features of the next smartphone based on the insights we have of our consumers. LG is well poised to take leadership in this category.
I’m reading a book by David Gibbons where he cites a study conducted by Dr. Richard Nesbitt in which he shows Americans and Asians pictures of a cow, a chicken and hay. They were asked which of the pictures go together, Americans usually pointed out the cow and chicken, while Asians grouped the cow and hay together. Dr. Nesbitt proposes Americans see categories while Asians see relationships. I believe through the on-going market research and product development there is something distinct LG as a Korean company may be able to offer by way of our products beyond just innovative technology.

Well this will be the last of my posts for next little while as I return to Canada to attend to our local initiatives.

Cheers._M#]

Related Posts

2010/01/21 – CES를 빛낸 사람들의 생생한 무대 뒷 이야기
2009/11/18 – 어려운 스마트폰은 가라!LG의 첫 안드로이드폰 GW620 전격해부
2009/05/15 –  캐나다 기부 모금 파티에 등장한 LG와치폰

프랭크 리 사진Writer(guest)


프랭크 리(Frank Lee)는 한국계 캐나다인 프랭크 리는 토론토에서 자랐으며, 전문 여행가인 동시에 어떤 면에서는 기술에 의지하는 암체어 인류학자(armchair anthropologist)이기도 합니다.^^; 학창 시절 제조업과 로보트 공학을 접한 이후 생긴 멋진 기계와 전자 기기에 대한 열정은 LG전자에 입사하며 더욱 커졌습니다. 캐나다에 오시면 디지털 카메라와 GPS로 무장한 채 무작정 시골길을 달리고 있거나, 달빛 아래서 춤을 추거나, 도시의 정글을 탐험하고 있는 프랭크와 그의 아내를 만나실 수 있습니다.